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あなたの頭痛やめまいや肩こりの原因は「頸椎ヘルニア」かも知れない!?って本当?

日常茶飯事に起きる頭痛、ひどい肩こりがあり、さらにめまいも起きることもある…こんな場合はただの疲れや慢性肩こり、さらに偏頭痛持ちと片付けずに頸椎ヘルニアも疑った方がいいようです。

ヘルニアと聞くと腰が真っ先に思い浮かぶのですが、首に起こる障害によって思わぬ症状が起きていることはよくあるのだそう。

あまり聞き慣れない病名なので、どんな症状でどのように治療をすべきなのかをまとめてみました。

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頸椎ヘルニアとは?

頸椎(けいつい)とは、首を支える肩から上の骨のことを指します。頸椎の間には椎間板(ついかんばん)と呼ばれる水分を含んだクッションのようなものがありますが、この椎間板が飛び出した状態がヘルニアです。

頸椎ヘルニアになってしまうと椎間板に亀裂が入り、中の髄核(ずいかく)が飛び出します。これが神経に触り、強い痛みやしびれなどの症状を引き起こします。

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頸椎ヘルニアの症状

  • 肩こり
  • 頭痛
  • めまい
  • 耳鳴り
  • ふらつき
  • 腕の痛みやしびれ
  • 背中の痛み
  • 前胸部痛
  • 目の奥の痛み

このような症状が次第に出てきます。首に強い痛みを感じるのも特徴的。慢性肩こりや三半規管の異常、偏頭痛と間違えやすいのはこのような症状だからです。

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なぜ頸椎ヘルニアになるのか?その原因とは

頸椎ヘルニアは主に老化が原因ともされていますが、若い人でも十分なってしまう可能性があるんだとか。

  • 猫背になりがちな人
  • スマホやパソコンの長時間利用
  • 肥満
  • 運動不足
  • ストレス
  • 加齢
  • 過食

原因を並べてみると日常的にやってしまう行動ばかり。しかも、これに思い当たることがあったとしても、自分が頸椎ヘルニアになっているとは気付きにくいもの。

そして、頸椎が柔らかい女性と子供も頸椎ヘルニアになりやすいそうです。子供がまさか首に問題を抱えているとは想像し難いものですが、症状に悩まされて改善が見られない場合はセカンドオピニオンを考えるべきかも知れません。

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頸椎ヘルニアと診断してもらうための病院

頸椎ヘルニアはレントゲン撮影をすると発見できるので、整形外科に行くのが無難のようです。

頭痛に悩まされて頭のCTを撮っても原因が見られない場合は、首に原因がないか疑ってみる価値はありそうですね。

また、頸椎ヘルニアはマッサージでは改善しないのも大きな特徴なので、いくら治療を続けても治らない場合は「ストレスですね」や「自律神経失調症かも知れない」などと言われて片付けられてしまう可能性も高いです。

そこで諦めるのではなく、首に原因はないかどうか?と疑ってみましょう。頸椎ヘルニアであれば、整形外科でしっかりと改善することができます。

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頸椎ヘルニアの治療方法

頸椎ヘルニアの治療は一般的には整形外科で行われているそうです。

治療内容は主に、

  • 牽引(けんいん)
  • 電気治療
  • 痛め止め(内服薬)
  • 神経ブロック注射

その人の症状や痛みのレベルに合わせて治療は行われるそうですが、自分でも行うべき対策はいくつかあるようです。

そして、すぐに改善するものでもなく、ゆっくりと完治へ向かう治療が主に行われているとのこと。手術は昔は行われていたようですが、予後がよくなかったことから今ではほとんど行われていないそうです。

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頸椎ヘルニアへのセルフケア

  • あお向けで寝る
  • スマホは顔の高さまで上げて操作する
  • バッグの持ち方やバランスに注意する
  • あごを引いた姿勢を心がける

急に上や真横を向くような首に負担のかかる動作は避け、寝るときはうつぶせ寝はやめてあお向けで寝ます。この時首の高さに合わせてタオルを調整して枕代わりにすると、より良いそうです。

外出時に肩手で重いバッグを持って歩くことも首に負担がかかるので、左右交互で持ったり、できるだけリュックサックを利用すると良いとか。

何よりも、あごを引いた姿勢を保つことが大切のようです。

長時間のパソコンやスマホの操作をしてしまうと、どうしても目線が下を向いてしまい、首にも負担がかかります。

これにも十分気を付ける必要がありますね…。

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ストレス、抑うつ状態が原因の場合は注意!

最近やる気が起きない、食欲もなく何の意欲もない…心の病も首に症状が出やすいんだとか。ストレスが溜まった状態ではさまざまな不調が起き、さらに抑うつ状態になった場合は判断しずらいものです。

また、精神科医では頸椎ヘルニアを診断することはなかなか難しいものです。

ひどい頭痛や肩こりに見舞われる場合は自分で何とか原因を見つけるために行動を起こす、これが大切ですね。

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まとめ

今回頸椎ヘルニアについてまとめましたが、そんな私(ラー子)も昔からひどい肩こりに悩まされています。ただ、ストレスがひどい状態の時にはめまいと偏頭痛も起きてしまいました。

そして環境が変わったらその症状は噓のように消えたんです。また、マラソンを始めた頃から少しずつ頭痛と肩こりは改善に向かっています。

頸椎ヘルニアと診断されたことはないのですが、この先こういった症状が出たら整形外科へ行こうと思っています。覚えておくだけで何らかの手がかりにつながるので、心当たりがある方は早めに相談をするべきですね。

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健康
プロフィール
raako

40代主婦、夫と子供と3人暮らし。
ウェブライターとして生きています。
脱縮毛矯正をして第2の人生を歩んでいます。

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